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분류해외저자 > 소설
해외저자 > 어린이/유아

이름:로알드 달 (Roald Dahl)

성별:남성

국적:유럽 > 중유럽 > 영국

출생:1916년, 영국 웨일즈 릴란도프 (처녀자리)

사망:1990년

직업:작가

최근작
2020년 6월 <내 친구 꼬마 거인>

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1916년 10월 13일에 영국 웨일즈의 릴란도프에서 태어난 로알드 달은 국적은 영국이지만 부모님은 모두 노르웨이 사람이다. 아버지는 세 살 때 세상을 떠나고 억척스럽고 헌신적인 어머니는 자신의 아이와 전처의 아이를 훌륭하게 키우기 위해 애를 썼다. 비록, 아버지가 사망한 후 경제적으로는 어렵긴 했지만, 꿋꿋하게 가족을 지탱하는 어머니덕에 형제들은 별다른 어려움 없이 자신이 하고 싶은 일에 전념할 수 있었다. 이런 그의 어린 시절에 대한 추억은 인생 전반기의 자서전 <보이>에 실려 있다.

대학에 진학하는 대신, 뉴펀들랜드에서 열리는 공립 학교 사회탐방에 참가하여, 디 에스 살람이라는 곳에서 일하다가, 세계2차대전이 발발하자, 공군 장교로 입대하여 이라크에서 근무했다. 후에 농담삼아, "머리에 기념비적인 한방을 얻어맞고서 글을 쓰기"했다고 이야기하지만, 실제로 그가 글을 쓸 것을 결심하게 된 것은 1942년 작가 포레스터를 만나면서부터다.

로알드 달이 쓴 체험기를 읽고 포레스터는 "당신이 작가라는 것을 아십니까? 나는 토시 하나 바꾸지 않겠습니다."라는 편지를 보냈다. 그 작품은 <리비아 너머의 공습>라는 제목으로 익명으로 출간되었고, 1943년 처음으로 어린이책을 쓰게 된다. 디즈니 만화 영화 대본용으로 출판된 그림책 <그렘린>이 바로 그 책이다. 스물다섯의 로알드 달에게 엄청난 성공을 가져다 주었지만 그는 이 책을 별로 마음에 들어하지 않았고, 자신의 어린이책 데뷔작은 1961년에 출간한 <제임스와 슈퍼 복숭아>라고 생각했다.

<그렘린>을 쓴 후 15년동안 주로 성인을 위한 단편 작품을 썼고, 그의 작품은 작가라면 누구나 자신의 작품이 실리길 원하는 New Yorker, Harper, Atlantic Monthly에 자신의 작품을 발표했다. 이 시기에 로알드 달이 발표한 작품들은 "문명 사회에 쉽게 적응하지 못하는 순수하면서도 무시무시한 인간의 본성이 사람을 압도할 만큼 절묘하게 뒤섞여 있는 잘 다듬어 지고, 짧고, 박진감 넘치는" 이야기라는 평을 받았다. 이 시기의 발표한 작품으로 가장 유명한 것은 냉동된 양고기 다리로 남편을 때려 살해한 한 여자가 살인 흉기를 숨기기 위해 양을 구워 요리를 만들고 자신을 수사하는 경찰에게 양고기 요리를 대접한 '도살장으로 가는 양(Lamb to the Slaughter)'. 뛰어난 단편소설가인 오 헨리나 사키에 비견되는 로알드 달은 에드가 알랜 포 상을 세 번 받는다.

그가 본격적으로 어린이책을 쓰기 시작한 것은 자신이 아버지가 되면서부터다. 로알드 달은 헐리우드와 브로드웨이에서 여배우로 활동한 첫번째 부인 페트리샤 닐과 1053년 결혼을 했고, 그녀와의 사이에서 낳은 올리비아와 테사가 잠자리에 들기 전에 이야기를 해 주게 된다. 이 이야기가 바로 <제임스와 슈퍼 복숭아>. 그후 <찰리와 초콜릿 공장>, <멍청씨 부부 이야기>, <마틸다>, <마녀를 잡아라>, <내 친구 꼬마 거인>, <조지, 마법의 약을 만들다> 등을 발표하면서 미국과 영국에서 엄청난 성공을 거둔다. 그가 1988년에 발표한 <마틸다>는 6개월동안 무려 50만부가 팔리면서, 영국의 모든 어린이책 판매기록을 새로 수립했고, <찰리와 초콜릿 공장>는 중국에서 200만부가 팔리는 대기록을 세웠다.

1990년 골수 이형성 빈혈이라는 희귀병을 진단받은 로알드 달은 1990년 11월 23일 74세의 나이로 세상을 떠나는 순간까지 <심술궂은 목사님>, <나의 생애>, <로알드 달의 요리책>을 집필하고 출간했다. 전세계 어린이들에게 텔레비전과 게임대신 책을 들게 한 로알드 달에게 아동문학계는 인색한 평가를 내리고 있다. 그가 평생 집필한 어마어마한 수의 동화 중에서 아동문학 전문가들에게 '인정'받은 작품-즉 상을 받은 작품-은 <마녀를 잡아라>와 <마틸다> 정도. 하지만, 수많은 어린이들의 그의 책으로 독서의 즐거움을 처음 느꼈다는 것을 생각할 때, 가장 훌륭한 상-독자의 사랑-을 이미 충분히 받았다고 생각한다.

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