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존 롤스(John Rawls) 1921 ~2002
존 롤스의 삶:

존 롤스는 1921년 미국 볼티모어에서 태어났다. 1950년 프린스턴 대학에서 ‘반성적 균형 상태’라는 개념에 관한 연구로 박사 학위를 받았다. 1952년부터 2년간 영국 옥스퍼드 대학에서 수학했다. 이 기간 세미나를 통해 벌린, 하트, 햄프셔와 같은 철학자, 법학자, 정치학자와 나눈 지적 교류는 이후 롤스 철학의 지적 토대가 되었다. 코넬 대학의 부교수를 거쳐 MIT 철학과의 토대를 닦았으며 1962년 하버드 대학 철학과 교수가 되었다. 1971년 발간한 『정의론』은 학술서로는 드물게 50만부 이상의 판매량을 기록했고 30개 언어로 번역되었다. 이후 『정치적 자유주의』와 『만민법』을 출간하며 정의론 3부작을 완결 지었다. 엄격한 철학자 이전에 인자한 스승으로 존경받았던 롤스는 2002년 매사추세츠 렉싱턴의 자택에서 사망했다.

존 롤스의 사상:

사상적으로 사회 계약론의 전통에 서 있는 롤스는 20세기의 칸트로 불리며, 20세기 중반 영미 세계에서 사실상 사라진 정치 철학을 부활시킨 철학자로 여겨진다. 『정의론』이 출간된 이후 이 책을 둘러싸고 일어난 찬반 논의가 영미 세계 정치 철학의 주류를 이루었고, 결과적으로 ‘정의’는 당대 영미 정치 철학에서 가장 중요한 주제가 되었다. 정치 철학자로 성공하려면 롤스를 비판하라는 말이 유행할 정도였으며, 실제 공동체주의, 자유지상주의, 완전주의, 포스트모던 자유주의 등이 롤스의 정의론에 대한 반발에서 시작되었다. 이런 점에서 롤스는 당대 자유주의 정치 철학의 시작이자 이에 맞서는 철학의 시작이기도 했다. ‘공정으로서 정의’로 요약되는 롤스의 철학적 관심은 일관되게 ‘정의’였으며, 이런 관심은 이후 자유주의 사회에 만연한 화해할 수 없는 신념들의 공존을 다룬 『정치적 자유주의』와 국제 사회에 존재하는 다양한 인민들의 공존을 다룬 『만민법』으로 확장되었다. 롤스의 사상은 칸트, 로크, 루소, 헤겔, 밀 등의 영향을 받았으며 자유주의에 대한 신랄한 비판으로 마르크스에도 깊은 관심을 지니고 있었다.

존 롤스, 단계별 읽기:
step1,2,3 step1 step2 step3