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마이클 샌델(Michael Sandel) 1953 ~
마이클 샌델의 삶:

마이클 샌델은 1953년 3월 5일 미국 미네소타 주 미네아폴리스에서 태어났다. 비교적 평범한 청소년기를 보내고 브랜다이스 대학에 입학, 정치학과를 수석 졸업한다. 로즈 장학생으로 선발된 후 영국 유학을 통해 학문의 전환점을 맞이한다. 옥스퍼드 밸리올 대학에서 정치 이론을 집중 연구하며 여러 정치 철학자와 교분을 쌓는다. 특히 공동체주의자인 찰스 테일러와의 만남은 자유주의에 대한 비판에 힘을 싣는 계기가 된다. 1975년 박사 학위를 취득하고 1980년 이후 하버드 대학 교수로 재직하고 있다. 샌델의 국제적 명성은 하버드 대학의 ‘정의’ 강좌에서 비롯되었다. 국내에 그의 이름이 알려진 계기도 이 강좌가 시발점이 된 책 『정의란 무엇인가』를 통해서이다. 이 강좌는 20년 동안 하버드 대학에서 15,000명 이상이 수강할 정도로 큰 인기를 얻는다. 그중 2007년 가을 학기에는 총 1,115명이 등록해 하버드 대학 역사에 기록을 남겼다. 그의 인기 비결은 암기 위주의 학습 방법을 과감하게 탈피한 데 있다. 그의 토론 수업은 소크라테스 대화법을 모방하여 학생들의 지적 자극을 촉발한다고 평가받는다. 지금도 생명 윤리, 시장과 도덕의 역할, 자유주의 정의관 등을 망라하는 다양한 주제로 세계 곳곳에서 대중 강연을 하고 있다. 2002년부터 2005년까지 생명 윤리 대통령 위원회 위원으로 재직한 바 있다.

마이클 샌델의 사상:

샌델의 저서를 읽어야 할 중요한 이유는, 그가 서구 현대 정치 철학의 지배적 정치 이념인 자유주의의 비판자이기 때문이다. 서구의 근대성 형성에 크게 기여한 자유주의 정치 철학은 참여적 자유를 강조하는 고대 정치사상과 다르게 개인의 자유를 우선시한다. 이 같은 사조는 로크, 홉스, 칸트, 밀로 대변되는 고전적 자유주의의 근간이며 서구 근대성은 물론 일본과 중국의 근대화에 결정적인 영향을 미쳤다. 19세기 밀의 자유주의 정치사상은 아직도 활발하게 논의되고 있다. 샌델의 주요 관심사는 고전적 자유주의에서 수정, 변형된 현대판 자유주의다. 그의 주요 비판 대상은 현대의 대표적 자유주의 철학자 존 롤스다. 칸트의 사상을 비판적으로 수용한 롤스는 사회 선택 이론으로서 공리주의를 맹렬하게 비판한다. 샌델은 이런 비판의 타당성에 동의하지만 롤스의 철학 이론에 숨어 있는 전제들은 여전히 받아들일 수 없다고 일침을 가한다. 그의 첫 저서인 『정의의 한계』(원제 『자유주의와 정의의 한계』)는 롤스 이론에 대한 체계적 비판의 저작으로 간주된다. 샌델의 비판은 두 갈래로 나뉜다. 첫 갈래는 자유주의 정치 철학의 문제점을 집중 거론하는 대목으로, 이 과정에서 ‘공동체주의’로 알려진 철학적 대안을 제시한다. 권리 중심적인 자유주의 사상에 반대하면서, 특정 공동체의 의미와 결부될 수밖에 없는 주체의 정체성 문제에 집중하고 있다. 두 번째 갈래는 1990년대 이후 두드러지는 경향으로, 공화주의 정치 철학을 제안한다. 현실 대안적인 철학을 모토로, 민주주의 시대에 적합한 ‘공공 철학(Public philosophy)’을 모색하고 있다. 그는 미국 건국 초기 융성했던 공화주의 사상에서 그 가능성을 찾는다.

마이클 샌델, 단계별 읽기:
step1,2,3 step1 step2 step3